Povijest

Prvi Croatia rally održan je prije više od četiri desetljeća. Njegovo prvo izdanje održano je 1974. godine, kad je nosio ime INA Delta TLX rally. Samo tri godine bile su mu dovoljne da od utrke regionalnog značaja preraste u utrku za prvenstvo tadašnje Jugoslavije. Od samog početka glavna karakteristika utrke bili su izuzetno dugački itinereri, koji su sve do sredine osamdesetih godina prolazili Gorskim Kotarom, Likom, Primorjem, ali i Kontinentalnom Hrvatskom.

Prvo međunarodno priznanje utrka je doživjela 1986. godine upisom u kalendar FIA-e. Iste su godine brzinske ispite na Žumberku, Plešivici, Zagrebačkoj gori i Hrvatskom Zagorju vozile i posade iz Austrije, Njemačke, Češke i Slovačke. Bio je to početak projekta koji je za cilj imao ulazak u Europsko prvenstvo. Prva je nominacija prema FIA-i upućena iste 1986. godine. No, na europski je predznak utrka čekala dugih šest godina.

Ratnim godinama usprkos, Delta rally postao je međunarodno prepoznat. Utrka je i u teškom periodu rapidno rasla iz godine u godinu. Dobra organizacija do 1995. godine donijela joj je koeficijent 10, a godinu dana kasnije organizator ju je prvi put pod nazivom Croatia rally nominirao za najviši koeficijent tadašnjeg Prvenstva Europe – 20. Do dolaska prestižne serije u Hrvatsku prošlo je čak 11 godina.

Krajem 2006. godine iz FIA-e je stigla vijest da se širi Europsko prvenstvo (ERC). 34. Croatia rally 2007. ušao je u kalendar kao treća od ukupno 10 utrka. Na prvom ERC Croatia rallyu pobjedu je izborila domaća posada Juraj Šebalj i Toni Klinc u Mitsubishi Lanceru Evo IX. Na preostala dva održana u Zagrebu i okolici slavili su stranci – Talijani Corrado Fontana i Renzo Casazza, odnosno Bugari Krum Donchev i Peter Yordanov.

Nakon tri uspješno organizirane utrke Europskog prvenstva u Zagrebu, gospodarska je recesija uvjetovala preseljenje utrke u Rijeku. Croatia rally 2010. je godine organizirao Automobilistički savez Primorsko goranske županije, a u naredne dvije godine riječki AK MRC. Brzinski ispiti prolazili su Gorskim kotarom, Učkom, Ćićarijom, Istrom, a posebno je atraktivan bio prolog na legedarnoj stazi Preluk.

Godine 2013. Croatia rally još se jednom preselio. Ovoga puta u Istru i grad Poreč koji je domaćin i suorganizator natjecanja. Organizator je Hrvatski auto i karting savez, a brzinci su voženi su na Učki, Ćićariji i u trokutu gradova Buzeta, Motovuna i Pazina.

U povijesti Croatia Rallya najviše pobjeda ostvario je slovenski vozač Branislav Küzmič, a kao suvozač također Slovenac Rudi Šali, svaki po pet pobjeda. Slijedi ih hrvatska posada Juraj Šebalj – Toni Klinc sa po četiri pobjede te hrvatski vozač Tihomir Filipović i suvozač Davor Devunić sa po tri pobjede.